Precies 1 maand geleden

6 augustus 2018 zal voor eeuwig en altijd een zwarte dag blijven in ons leven. Op die maandag ochtend kwamen we -met VRT cameraploeg achter ons aan- terug “thuis” in onze B&B nadat we de avond ervoor verplicht geëvacueerd werden door de locale politie. Een exact uur van aankomst hier kennen we niet eens meer maar het moet zo rond 9:00 uur geweest zijn ….. vermoeden we. Wat we hier aan troffen was niet fraai en vooral keihard om te ondergaan. Enkele mannen –waaronder onze buurman/tuinman Joao- liepen in en uit onze B&B met een waterlans dat niet veel meer was dan een tuinslang. Heel hard om te zien vooral omdat we 5 minuten eerder -tijdens het naar boven rijden- diverse brandweerwagens voorbij waren gereden die “stand-by” stonden. Enkele brandweermannen leunden tegen de wagens en keuvelden rustig verder terwijl wij vol spanning passeerden. Enerzijds gaf het mij een gerust gevoel: als die mensen tijd hebben om “niets” te doen, zal het verder wel onder controle zijn zeker ? Niet écht dus ! We vermoeden dat vrijwel iedereen die dit leest de beelden heeft gezien …….. Ondertussen ligt dit alles exact een maand achter ons en de bittere nasmaak blijft. Je kan je 101 vragen stellen, 102 zaken becritiseren, er 103 nachten wakker liggen …… maar wat koop je daar allemaal mee ? Niets toch ……. Daarom kijken we vooruit ! Wat achter ons ligt is voorbij, heel spijtig en heel zuur maar indien we de komende maanden hard werken kunnen we begin volgend jaar onze deuren opnieuw openen voor onze gasten. Onze streefdatum is “1 april 2019” om alle werken klaar te hebben …… en dit is geen grap !

Maar hoe verloopt het leven hier ondertussen in Monchique ? Een wezenlijk verschil met enkele weken geleden. Tijdens de aflevering van “Met 4 in bed” hoorde ik de Nederlands collega’s Peter en Rob zeggen dat het bij ons op terras zo stil was ….. ze zouden nog eens terug moeten komen. Het is hier nu nog zoveel stiller dan vroeger. Voor de brand hoorde je steeds nog de geluiden van de natuur in onze B&B. Of het waren de kikkers die je hoorde, of je hoorde een bijtje voorbij zoemen, of je hoorde de wind in onze palmboom waaien, ……. Nu hoor je echt niets anders meer dan de wind ! Je moet er dus niet aan twijfelen dat het locale dierenbestand hier serieus is uitgedund. Of de overblijvende dieren hier kunnen overleven zullen we moeten afwachten. De overblijvende beestjes zullen in ieder geval geen overschot aan voedsel meer hebben. Qua beplanting is er beter nieuws: op vele plaatsen zie je nu -1 maand na de brand- al groen verschijnen tussen de zwarte achtergronden. Ook in onze eigen tuin zijn er verschillende planten die nu al terug opvallend groen zien, terwijl we een maand geleden zouden gezworen hebben dat ze de branden niet zouden overleeft hebben. De berichtgeving in de pers heeft zo ook zijn gevolgen voor het toerisme in ons dorpje. Monchique is normaal gezien écht wel een toeristische trekpleister, wanneer je vandaag de dag doorheen Monchique rijdt zie je nog amper toeristen. Enerzijds misschien begrijpelijk want de berichtgeving de laatste weken was misschien niet echt positief te noemen. Anderzijds is dit een bijkomende ramp voor de mensen die hun boterham verdienen in de toeristische sector en bijvoorbeeld ook de horeca. Geen mensen over de vloer wil –spijtig genoeg- ook zeggen: geen inkomen voor deze (grotendeels) locale bevolking …… en dat temidden van een regio die al zo zwaar getroffen werd door de branden. Dus even voor alle duidelijkheid: de omgeving en de bergen rond Monchique zijn zwaar verbrand maar dat wil niet zeggen dat deze streek “te vermijden” is. In het centrum van Monchique bijvoorbeeld is er niets van de branden te merken ….. tenzij dat we het ontbreken van de toeristen gaan meetellen natuurlijk (zie hierboven) ! Hoe dan ook: in de ganse Algarve is er momenteel geen enkele streek die meer nood heeft aan toeristen dan de streek rond Monchique. Denk er misschien even aan indien je nog van plan was om Portugal en/of de Algarve te bezoeken ! Wijzelf –maar zeker ook de locale bevolking- zullen u zeer dankbaar zijn ! Klein voorbeeldje : gisteren zaten we in een lokaal restaurantje, ééntje dat normaal gezien ook op een doordeweekse avond behoorlijk vol zit. Nu zaten we met 4 volwassen mensen en 2 kinderen te eten ….. We hopen van ganser harte voor Paula (de eigenares) dat ze deze moeilijke periode goed door komt. In deze context ook: eerder schreven wij ook in onze berichten dat we gehoord hadden dat de toeristische trekpleister “Caldas de Monchique” volledig in vlammen zou zijn opgegaan …… Deze informatie klopt totaal niet. Ook in de kern van dit gehuchtje zie je amper iets van de branden en ook dit plaatsje blijft dus absoluut een bezoekje waard !

En hoever staan we ondertussen met de werken aan onze Quinta ? Uiteraard hebben we de voorbije weken niet al te veel stil gezeten en we kunnen ondertussen wel stellen dat het beschadigde gedeelte “gestript” is tot op de blote stenen … of zelfs verder dan dat ….. op sommige plaatsen staat er helemaal niets meer ! Dit wil dus eigenlijk ook zeggen dat we zeer binnenkort terug kunnen beginnen met de opbouw van de kamers ….. en we niet langer gaan afbreken. Enkele happy vibes worden dus ons deel ! En wat verder met de steun van de mensen die we aangeboden gekregen hebben: De voorbije weken hebben we zoveel helpende handen aangeboden gekregen dat we zelfs mensen hebben moeten weigeren. Hoe spijtig dat niet ? Mensen die komen helpen moeten uiteraard ook een slaapplaats krijgen en daar wringt het schoentje. Onze slaapplaatsen zijn beperkt maar toch hebben we een planning kunnen samen stellen voor de rest van dit jaar. Vrijwel constant hebben we hier mensen aanwezig die speciaal vanuit Belgie over vliegen om ons uit deze –letterlijk en figuurlijke- zwartste periode uit ons leven te helpen ! Sterker nog: ondertussen staat er ook al enkele dagen een motorhome op onze parking geparkeerd. Daarin slaapt iemand die zich heeft geëngageerd om ons de komende maanden ons mee door deze moeilijke periode te helpen. En dat hij kan werken heeft hij ondertussen al bewezen, de Guido is dus goed bezig ! Iedere keer we hier over nadenken worden we een beetje sprakeloos van zoveel medeleven ….. Om dan nog maar te zwijgen over de 2 acties die men in Belgie op poten heeft gezet voor ons. Deze zijn inmiddels beide afgelopen en hebben geleid tot ongeloofelijk spectaculaire resultaten: een wafelverkoop van dik 3.200 dozen wafeltjes met een opbrengst van +/- 8.600 € + een crowdfunding actie die maar liefst 21.700 € heeft opgebracht. Samen dus meer dan 30.000 € ofwel in oude Belgische franken: 1,2 miljoen ! ! ! Lieve mensen allemaal: voor de zoveelste keer: heel veel dank hiervoor, hopelijk beseffen jullie hoezeer dit ons helpt bij de heropbouw van onze B&B ! SUPER veel dank ook aan de mensen die deze acties in gang hebben gezet, we gaan geen namen noemen omdat we niemand wensen te vergeten, maar weet dat we jullie eeuwig dankbaar zijn ! Ook goed nieuws in verband met de toegestuurde hulpgoederen vanuit Belgie voor de locale bevolking: een eerste vrachtwagen is reeds toegekomen, een tweede is nog onderweg. Wat is er hier vooral toegekomen: kleding, schoenen, diverse stoelen, tafels, gewone dekens, donsdekens, keukenspullen, speelgoed, ……. De verdeling hiervan verloopt via een locale organisatie dewelke reeds jaren de armoede in Monchique tracht te bestrijden en dus ook een zeer goed beeld heeft van de noden van de locale bevolking. In eerste instantie werden (winter)jassen, keukenmaterialen en dekens meegenomen voor verdere verdeling. Maar laat het duidelijk zijn: dit verhaal loopt als een trein en de spullen komen echt wel terecht bij de juiste mensen. Tot zover …… nu moeten we verder gaan werken ……. !

Zonnige groeten,

Gerrit & Ann

 

One Comment

  1. Anouk september 6, 2018 at 13:06

    Beste
    Mocht het een troost zijn, de dieren komen terug.
    Wij wonen in de serra da estrella, waar het vorig jaar ik oktober zo hard heeft gebrand. Ik vond de stilte door het ontbreken van de dieren oorverdovend… en nu, een jaar later sta ik opnieuw op met zingende vogels in de tuin 🙂
    Groetjes en veel sterkte!

    Anouk

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *